Новости28 мая 2021RUuk

Где родился арбуз?

Известно, что родина арбуза — Африка, но точное место происхождения этой бахчевой культуры выяснено только сейчас, сообщает naked-science.ru.

Citrinus lanatus перекочевал к нам из Чёрного континента. А вот откуда именно, до недавнего времени биологи доподлинно не знали. Новое исследование британских, американских и немецких учёных пролило свет на эту загадку. Журнал PNAS опубликовал научную работу международного авторства с аргументированным выводом: впервые арбуз был одомашнен древними нубийцами, а сегодня его диких сородичей можно увидеть на суданском плато Кордофане.

Арбуз на древнеегипетской фреске / ©Lisa Manniche

В прежних исследованиях указывались четыре диких родственника современного арбуза, а основной претенденткой на звание его «исторической родины» считалась Южная Африка: в биологическую классификацию Карла Линнея образец «предка» поступил из Кейптауна. Но в последние годы, когда стало возможным секвенирование (установление последовательности нуклеотидов в геноме или прочтение «жизненного кода»), идентичность южноафриканских бахчевых арбузов подтверждения не нашла. Детальное изучение выявило семь биологических видов, которые могут считаться родственниками арбуза по восходящей линии.

По мнению исследователя Сюзанны Реннер, один из наиболее вероятных «предков» — растение семейства тыквенных Citrullus. Растёт оно в северо-восточной части Африки, в Судане. Современную сладость арбузная ягода приобрела в результате селективного отбора, а присущей ей горечи лишилась ещё до этапа культивирования. На африканском плато обнаружены представители промежуточных форм, у которых — белая мякоть.

Кордофанский арбуз — дикий родственник бахчевой культуры / ©Shan Wu

Но не только ярко-красным цветом и сладким вкусом мякоти не может похвастаться «первобытный» арбуз. Плоды у дикого родственника из Кордофана даже внешне отличаются от окультуренного собрата: они мельче, а кожура не имеет характерной полосатости.

При этом древние изображения арбуза в северо-восточной Африке демонстрируют полосатый плод и свидетельствуют о том, что полосы на его кожуре были уже 4 тысячи лет назад. Вероятно, именно древняя Нубия и есть тем местом на карте, где люди впервые одомашнили арбуз, заключили учёные.

Дальнейшую судьбу вкусного плода определила торговля. По Нилу арбузы были доставлены в Египет, а оттуда распространились в другие регионы.

Интересно, что впервые предположение о кордофанском происхождении арбуза было выдвинуто советскими ботаниками, на что указали авторы современного доказательства.

Только аутентифицированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.