Новости28 января 2021RUuk

Находка: обнаружена гигантская пчела, утерянная для науки

Впервые с 1981 года «гренадер» пчелиного сообщества попал в поле зрения человека, сообщает «Популярная механика».

Пчела Уоллеса — вчетверо крупнее медоносных сородичей: крылья самок достигают в размахе 6 сантиметров, что является абсолютным рекордом в мире пчел. Своими огромными жвалами (верхними парными челюстями-мандибулами) обитатели островов Малуку в северной Индонезии собирают капли древесной смолы, которую используют для постройки гнезд. Поселяясь в древесные термитники, гиганты-квартиранты с помощью смолы ограждают улей от проникновения хозяев насыпи — термитов.

Simon Robson

Впервые необычные пчелы были описаны в 1858 году британским натуралистом Альфредом Расселом Уоллесом, поделившимся с находкой собственной фамилией. До следующей встречи великана с учеными прошло больше 100 лет: его повторное «открытие» принадлежит современному энтомологу Адаму Мессеру. В 1981 году во время посещения островов Бакана исследователь обнаружил несколько гнезд уникального насекомого и обогатил науку сведениями о физиологии редкого существа.

С тех пор пчела Уоллеса четыре десятка лет не попадалась на глаза ученым, чему способствовала отдаленность от цивилизации ареала ее обитания. И вот в конце декабря 2020 года в Индонезию была специально снаряжена научная экспедиция, поставившая целью поиск загадочных насекомых.

В течение недели четверо исследователей безуспешно обыскивали насыпи термитов в надежде найти хоть один улей пропавшего из виду черного исполина. И лишь на пятый день поисков гид обратил внимание ученых на полупустой термитник, в котором и удалось обнаружить затаившихся громадин.

Clay Bolt

В сотрудничестве с местными проводниками интернациональная исследовательская группа намерена выявить и другие гнездовья пчелы Уоллеса. Ученым предстоит изучить отличительную черту пчел — социальную биологию — применительно к данному виду.

Только аутентифицированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.